LA MAISON D'ADAMS

La Sorcière des Bells

Adams, dans le Tennessee, fut le lieu, en 1817, de l'une des plus célèbres hantises de l'histoire américaine. Cette hantise était si célèbre qu'elle a fini par attirer l'attention et ensuite l'implication d'un futur président des Etats-Unis.

La nouvelle de la hantise est vite parvenue jusqu'à Nashville. Avec quelques amis dont Sam Houston, un des plus fameux citoyens de Nashville, le Général Andrew Jackson décida de quitter sa plantation, l'Ermitage, et d'aller en chariot jusqu'à Adams pour enquêter sur les accusations d'une entité démoniaque terrorisant son grand ami John Bell et sa famille. Le Général qui avait acquis une rude réputation de combattant d'Indiens dans beaucoup de conflits avec les natifs américains, était déterminé à confronter le phénomène et à soit découvrir le canular, soit chasser l'esprit. Il ne se doutait pas que la force serait trop forte même pour le Vieux Noyer Blanc en personne. Connue sous le nom de "Sorcière des Bell", l'étrange et souvent violente activité poltergeist qui a provoqué la peur et la curiosité dans la petite communauté rurale est restée inexpliquée depuis presque 200 ans et est l'inspiration de beaucoup de fictions sur les fantômes dont le récent film Le Projet Blair Witch.

 

La grotte

Cependant, les faits du cas de la Sorcière des Bell ont peu en commun avec la mythologie créée pour Blair Witch, à part le fait qu'ils ont tous les deux attisé l'intérêt du public. Ce qui rend la Sorcière des Bell encore plus effrayant, c'est que contrairement à Blair Witch, la Sorcière des Bell était réelle. Un des premiers comptes-rendus de la hantise de la Sorcière des Bell a été écrit en 1886 par l'historien Albert Virgil Goodpasture dans son Histoire du Tennessee. Il écrit en partie : des évènements remarquables, qui ont suscité un large intérêt, étaient liés à la famille de John Bell qui s'est installé près de ce qui est maintenant Adams Station aux alentours de 1804. L'enthousiasme était si grand que les gens venaient régulièrement depuis des centaines de kilomètres à la ronde pour observer les manifestations de ce qui était populairement appelé "Sorcière des Bell". Cette sorcière était censée être une sorte d'être spirituel ayant la voix et les attributs d'une femme. Elle était invisible quoi qu'elle aurait tenu des conversations et aurait même serré la main à certaines personnes.

En octobre 2003, j'ai pris un vol à l'aéroport Orlando International pour Nashville. J'ai ensuite roulé environ 95 km vers le nord-ouest jusqu'à la petite communauté d'Adams, dans le Tennessee, située dans le comté de Robertson. Après être arrivée à Adams, il ne m'a pas fallu longtemps pour comprendre jusqu'à quelle profondeur la légende de la Sorcière des Bell est enracinée dans cette petite ville rurale. Il y avait des panneaux et des plaques partout avec des informations historiques sur les acteurs clés de la légende de la Sorcière des Bell. Le premier endroit que je voulais visiter était une attraction touristique locale, la Grotte de la Sorcière des Bell. Je me suis arrêtée pour prendre de l'essence et là, j'ai eu la chance d'entamer une discussion avec le jeune homme qui travaillait à la station. "Pourquoi êtes vous venue ici ? Il n'y a rien à voir, ils ne laissent plus les touristes approcher de la vieille ferme des Bell."

John Bell Jr.

On trouve la Grotte de la Sorcière des Bell en tournant juste après la petite station Amoco et en prenant Eden Road jusqu'au panneau indiquant la grotte. L'entrée de la grotte coûte seulement 7 $ et, à mon sens, cela vaut le coup.

Dès que mon photographe et moi sommes arrivés à la grotte, il a commencé à prendre quelques photos. Pendant qu'il prenait les photos, j'ai remarqué un groupe de jeunes écoliers traînant autour du guichet d'entrée. Une des petites filles me demanda : "Pourquoi prenez vous des photos madame ?" Je lui ai dit que j'étais journaliste et que je cherchais la Sorcière des Bell. Elle a ri et a répondu : "tout le monde sait qu'il suffit d'aller la nuit dans sa salle de bains, d'éteindre les lumières, de regarder le miroir et de dire 'je ne crois pas à la Sorcière des Bell' 33 fois, alors elle apparaîtra. Mais je ne sais pas pourquoi vous voudriez faire ça, tout le monde sait qu'il ne vaut mieux pas se moquer de la vieille Kate Batts, madame."

Kate Batts était une ancienne voisine acariâtre de John Bell qui croyait qu'elle avait été flouée et traitée injustement par Bell lors d'un achat de terrain. Sur son lit de mort, elle a juré qu'elle hanterait John Bell et ses descendants jusqu'à ce qu'elle soit satisfaite pour le tort qui lui avait été causé.

La grotte ressemblait beaucoup à n'importe quelle grotte. La première chose que j'ai remarquée était une formation rocheuse inhabituelle sur la paroi de la grotte. Quand vous regardez la formation, vous remarquez qu'elle ressemble beaucoup à la silhouette d'une sorcière d'halloween.

J'ai remarqué que plus nous nous enfoncions dans la grotte plus la température semblait diminuer. Cependant, j'étais certaine que c'était la conséquence de pénétrer plus profondément au cœur de la grotte. Mais j'ai décidé de faire une mesure avec un électromagnétomètre. Les électromagnétomètres sont utilisés pour déterminer si des objets dans une zone donnée produisent un champ magnétique plus élevé que la normale. Je n'ai pu détecter aucune anomalie avec l'électromagnétomètre. J'ai aussi utilisé un thermomètre à laser pour contrôler tout fluctuation de température inhabituelle. A nouveau, rien.

Alors que nous continuions à nous enfoncer, mon photographe commença à prendre des clichés aléatoires avec un appareil numérique. Vers la fin du couloir, un des autres visiteurs remarqua par-dessus l'épaule de mon photographe qu'il semblait y avoir une étrange lueur verte sur la photo mais quand nous avons regardé la fin du couloir, il n'y avait rien. Alors, il a commencé à prendre quelques photos de plus dans le secteur et sur chacune d'entre elles, il y avait cette lueur verdâtre.

Après être sortis de la grotte, nous nous sommes dirigés vers la vieille ferme des Bell. Je savais qu'il serait difficile d'y jeter un coup d'œil ou d'y trouver quelque chose parce que la ferme est maintenant fermée au public et appartient à une entreprise privée.

Betsy Bell

La première chose que nous avons faite a été de planquer la voiture, prendre notre équipement et marcher environ 2;5 km jusqu'à l'endroit où se tenait autrefois la vieille maison des Bell. Il était environ 17 h 45 quand nous sommes arrivés à la propriété des Bell. Mon photographe et moi avons attendu qu'il fasse nuit et nous avons commencé à installer notre équipement. Nous avons placé des détecteurs de mouvement sur un périmètre de 1 hectare et mis des enregistreurs de son digitaux (DATS) sur plusieurs arbres. Nous ne voulions pas attirer l'attention sur nous aussi nous n'avons pas pu utiliser les flash de nos appareils photos. Les DATS étaient aussi sensibles aux mouvements. A environ 2 h 45, tous les enregistreurs digitaux se sont activés en même temps et ont commencé à enregistrer. Cependant, aucun détecteur de mouvement ne s'est jamais activé et nous n'avons pu recueillir aucun son avec le micro directionnel. Quelque chose était à coup sûr en train d'être enregistré mais nous n'étions pas certains de quoi il s'agissait.

Là, après l'incident de la lumière verte et les détecteurs de mouvements en panne comme par miracle, mon photographe a commencé à devenir un peu nerveux. Je dois admettre que je commençais à ressentir une certaine nervosité moi-même. Nous nous sommes alors séparés et avons parcouru le périmètre en contrôlant les électromagnétomètres et en déclenchant manuellement les détecteurs de mouvement du périmètre extérieur pour s'assurer qu'ils fonctionnaient. Tous les détecteurs de mouvement fonctionnaient et il n'y avait pas de mesures EMF anormales, alors nous avons empoigné tout notre barda et sommes rentrés dormir. De retour à l'hôtel, nous avons encore une fois vérifié tout notre équipement ; à nouveau, tout était en parfait état de marche. Nous avons ensuite lu l'enregistrement de ce que nous pensions ne serait que du bruit blanc. A notre étonnement, nous avons entendu le son clair et distinct de ce qui semblait être un bébé tétant sa mère. Cela durait plus de 20 mn.

Le lendemain, j'ai consulté Brad Steiger, l'auteur de Real Ghosts, Restless Spirits, and Haunted Places. Steiger a déclaré que la famille Bell, tout comme d'autres personnes dans l'histoire des évènements, avaient été confronté à un bruit de succion qui semblait remplir la maison entière. Ces gens entendaient ce qui ressemblait au bruit de succion d'un bébé en train d'être allaité et de lèvres claquant l'une contre l'autre. Plusieurs enquêteurs sur des phénomènes de fantômes ont noté ces sons particuliers d'"allaitement" psychique. Certains chercheurs ont remarqué que ces bruits de hantises signalent souvent le début d'un épisode de troubles particulièrement violent. Sacheverell Sitwell écrit dans son livre que les poltergeists comme une telle entité peuvent être "un fantasme embryonnaire" qui prend vie "aux frontières, à une limite ou l'autre de la vie humaine. C'est en toute chose épouvantable, impie et inhumain."

Après quelques recherches supplémentaires, nous nous sommes dirigés en ville et avons parlé à plusieurs habitants du coin. "Les gens viennent tout le temps ici pour chercher la Sorcière des Bell. Pourtant, la plupart du temps, tout ce qu'ils trouvent ce sont des t-shirts et des histoires de fantômes" a dit Erin Thompson.

"Quand j'avais 16 ans, je suis allé au vieux cimetière des Batts avec ma petite amie. C'était un endroit populaire pour les ados qui voulaient se cacher. Une nuit où ma petite amie et moi étions dans le vieux cimetière, nous y étions depuis une demi-heure et soudain il y a eu une odeur étrange dans l'air, comme du chèvrefeuille. Ensuite, on a eu l'impression qu'un chat avait sauté d'un arbre et avait fait tomber des prunes sur nos visages, avait attaqué et était parti. Nous avons bondi et avons commencé à courir, n'avons jamais vu de chat mais nous avions tous les deux des égratignures fraîches sur le visage et les vêtements de ma petite amie sentaient le chèvrefeuille" a raconté Carl Langford.

Cimetière des Bell

Après avoir parlé avec M. Langford et me sentant encore un peu ambitieuse, je suis allé vérifier quelques autres endroits clés qui étaient impliqués dans la légende de la Sorcière des Bell. Nous avons inspecté le cimetière familial des Batts et la tombe de Betsy Bell. Cependant, il n'y avait rien d'inhabituel dans l'un ou l'autre lieu.

Pour l'heure, il semble que la légende de la Sorcière des Bell recèle encore plus de secrets que de réponses. Cependant, à travers la hantise de la Sorcière des Bell, entre son tourment et ses tours puérils, il semble qu'elle a aussi fourni une fenêtre vers le futur à plus d'une occasion. Un descendant des Bell, le Dr. Charles Bailey Bell a remarqué les pouvoirs précognitifs de la sorcière dans une série de "choses merveilleuses" et de prophéties que l'entité a révélé à son grand-père, John Bell Jr. Selon le Dr Bell, la sorcière a prédit la Guerre Civile, l'émancipation des esclaves, l'accélération des Etats-Unis comme puissance mondiale, les deux guerres mondiales (la date de la deuxième guerre mondiale était erronée de seulement 4 ans) et la destruction de notre civilisation par "une chaleur rapidement croissante suivie par une puissante explosion". La dernière prédiction que la sorcière a fournie est que le monde tel que nous le connaissons cessera ; elle n'a fourni aucune date pour cet évènement. Récemment, après l'attentat à la bombe de la gare de Madrid en Espagne, le 11 mars 2004, une fourgonnette qui avait été utilisée par les terroristes qui avaient orchestré l'attentat a été découverte à l'intérieur de laquelle il y avait une copie du coran et une cassette vidéo où une personne du Moyen Orient dit que leurs plans pour le jihad sont achevés à 90 % et que le souffle noir de la mort se répandra bientôt sur l'Amérique et ses alliés.

Cimetière des Batts.

La légende de la Sorcière des Bell redevient l'histoire de fantôme la plus populaire de l'Amérique. Le film Bell Witch est sorti en juillet 2005 et un autre est intitulé An American Haunting. Vous pouvez voir les bandes annonces et les informations historiques sur leur site web respectifs.

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